RCYP Team Statement on the Central American Caravans

Central American Caravans

The Central American borders have been overwhelmed in recent years by the phenomenon of the migrant caravans. While it is true that Central Americans have systematically fled the region  since the eighties, what characterizes this new phenomenon is the way in which migrants have organized into caravans. These caravans are composed of thousands of people, a large part of whom are children and adolescents – who travel towards the borders during the daylight, accompanying each other and challenging government authorities and organized crime that extends along the migratory route beginning in El Salvador until the United States border. 

On January 15, 2020 a new migrant caravan departed from the city of San Pedro Sula, Honduras which compatriots from El Salvador and Guatemala later joined. These caravans are composed largely of children and adolescents, further aggravating concern over the events that happened in the following days. A week later, over 2,000 Central American migrants attempted to enter Mexico through the Rio Suchiate border, with the primary purpose of continuing their trajectory towards the United States, although others intended to solicit asylum to the government of Mexico. After promising a response to their situation and following a long wait at the Mexico-Guatemala border, the Mexican government, using their police force, repressed the entry of migrants using tear gas and captured approximately 800 people. On January 24th, the imprisonment of 3,000 Central American migrants were registered across Tuxtla Gutiérrez, Villahermosa, Tenosquite, and Tapachula, as well as the deportation of 669 Hondurans. 

Considering that migration is a human right, the actions of the Mexican State against the Central American adults, children, and adolescents, who have the right to seek better conditions to work and contribute to the society in which they aspire to live are condemnable. In light of what has happened, it is clear that there is an absence of actions that concretize the official discourses in which the human rights framework is invoked to address the phenomenon of caravans without any accompanying response to the needs of the people presenting themselves at the borders and requesting asylum. 

As such, the RCYP project calls on the Governments of Mexico and the countries of the North of Central America to tackle the phenomenon of the migrant caravans, not only in its manifestations, but from the economic, political and social conditions that generate the instability that force our compatriots to flee. This is a multifactor phenomenon and must be addressed as such. According to a study done by CEPAL (2018), the reasons that children and adolescents leave their countries include the search for a better quality of life, violence and insecurity, lack of employment, and family reunification. On the other hand, the United States has a policy of protection for unaccompanied children during the processing of their asylum claims, which favours the displacement of this group. 

Likewise, the project also calls to the entire international community to recognize the reality of the Central American region, so that their concern for this phenomenon transcends the situation at the border and the crossing migrants, and recognizes the internal problems that lead this population to flee the region. In so far as Central American migrants are not being recognized as needing asylum and are seen as invasive forces, addressing the phenomenon will continue to be undertaken incorrectly. Considering the deportation policies, state repression, and xenophobic discourses found among the Mexican population and the United States Executive Branch, these seem to reflect a criminalizing gaze, rather than an approach that attempts to understand why Central Americans appear at their borders. 

Caravanas Centroamericanas

Las fronteras centroamericanas se han visto desbordadas en los últimos años por el fenómeno de las caravanas migrantes. Si bien es cierto que desde los años 80 los centroamericanos han huido de la región de manera sistemática hacia los Estados Unidos, lo que es característico de este nuevo fenómeno es la forma en que los migrantes deciden organizarse en caravanas compuestas por miles de personas, en buena medida de niños, niñas y adolescentes, para desplazarse por las fronteras a plena luz del día, acompañándose unos a otros, desafiantes de las autoridades gubernamentales y el crimen organizado que se extiende por la ruta migratoria desde El Salvador hasta la frontera estadounidense. 

El 15 de enero de 2020 partió una nueva caravana de migrantes hondureños desde la ciudad de San Pedro Sula, Honduras; a la que posteriormente se integraron otros compatriotas El Salvador y Guatemala. Estas caravanas están integradas en gran medida por niños, niñas y adolescentes, por lo cual se agrava aún más la preocupación por los acontecimientos ocurridos en los días siguientes. Una semana después, alrededor de 2,000 migrantes centroamericanos intentaron ingresar a México por la frontera del Río Suchiate, principalmente con el propósito de continuar su trayecto hacia los Estados Unidos; otros teniendo en mente solicitar asilo al Gobierno mexicano. Después de prometerles una respuesta a su situación, y tras una larga espera en la frontera México-Guatemala, el Estado mexicano, a través de sus fuerzas policiales, reprimió el ingreso de los migrantes mediante la utilización de gases lacrimógenos y la captura de hasta 800 personas. Al 24 de enero, se registraba el encierro de otros 3,000 migrantes centroamericanos entre Tuxtla Gutiérrez, Villahermosa, Tenosquite y Tapachula. Así como la deportación de 669 hondureños. 

Considerando que la migración es un derecho humano, son condenables las acciones del Estado mexicano en contra de los adultos y niños, niñas y adolescentes centroamericanos, quienes tienen el derecho de encontrar mejores condiciones para trabajar y contribuir a las sociedades en las que aspiran vivir. A la luz de lo ocurrido, se identifica una ausencia de acciones que concreticen los discursos oficiales en los que se invoca el marco de los derechos humanos para abordar el fenómeno de las caravanas, pero sin acompañarlo de una respuesta proporcional a las necesidades de la población que se presenta en las fronteras solicitando asilo. 

Por tanto, desde el proyecto RCYP se insta a los Gobiernos de México y los países del Norte de Centroamérica a abordar el fenómeno de las caravanas migrantes no solamente desde sus manifestaciones, sino desde las condiciones económicas, políticas y sociales que generan la inestabilidad de la que huyen nuestros compatriotas. Este es un fenómeno multifactorial y de esta manera debe ser abordado. Según un estudio de la CEPAL (2018), entre las razones que tienen los niños, niñas y adolescentes para irse del país está la búsqueda por mejores estándares de vida, la violencia y la inseguridad, la falta de empleo y la reunificación familiar. Por otra parte, Estados Unidos tiene una política de protección de niños y niñas no acompañados mediante el procesamiento de sus respectivas solicitudes de asilo, lo cual favorece el desplazamiento de este grupo poblacional. 

Asimismo, se hace un llamado a toda la comunidad internacional a que conozca la realidad de la región centroamericana, de modo que su preocupación por este fenómeno trascienda la coyuntura del cruce de fronteras por parte de los migrantes, y entienda las problemáticas internas que llevan a esta población a huir de la región.  En tanto no se reconozca a los migrantes centroamericanos como solicitantes de asilo y no como meros invasores, se continuará abordando el fenómeno de la forma equivocada, ya que las políticas de deportación, represión estatal y los discursos xenófobos entre un sector de la población mexicana y el Poder Ejecutivo estadounidense, parecen ser más el reflejo de una mirada criminalizadora, que de un enfoque que entiende por qué los centroamericanos se presentan ante sus fronteras.

References

CEPAL. (2018). Atlas de la migración en los países del norte de Centroamérica. Santiago: Comisión Económica para América Latina (CEPAL).

Ferri, P. (21 de Enero de 2020). Cientos de migrantes se enfrentan con la Guardia Nacional mexicana tras cruzar el río Suchiate. Obtenido de https://elpais.com/internacional/2020/01/20/actualidad/1579542765_701688.html?fbclid=IwAR3ZYA_m3LoQcPQ4JGilNAZh_Pv5XxZ7DKMvtFN81syQUtK_bkUb5QVU9zk

Henriquez, E. (20 de Enero de 2020). Cientos de migrantes rebasan a la GN y logran entrar a México. Obtenido de https://www.jornada.com.mx/ultimas/politica/2020/01/20/201cdejenos-pasar201d-el-grito-migrante-en-el-rio-suchiate-6099.html?fbclid=IwAR21hOzGfxNa1pPc3NgQ9DCYMBFy0ODB0rKQhIUZgGChFiiF9K64ByC51QQ#.XiYc8QWvqFE.facebook

Pradilla, A. (24 de Enero de 2020). México, el otro muro de Trump que acabó con la caravana y la esperanza de migrantes. Obtenido de https://www.animalpolitico.com/2020/01/mexico-otro-muro-trump-guardia-nacional-disuelve-caravana-migrante/



Leave a Reply

Translate »